Crónica de una clase de cultura en el aula de ELE

A continuación comparto con ustedes un material de clase para presentar elementos de la cultura venezolana con un grupo de nivel B2.1. Antes, les narro cómo se fueron enlazando los hechos, hasta convertirse en material para una clase, porque así, por un lado, organizo mis ideas y pulo mi método de trabajo y, por otro lado, comparto algo que tal vez alguno quiera usar en clase con sus estudiantes.

Gente 3 - nueva edición. Foto: Amazon.co.uk

Estábamos trabajando con el libro Gente 3, de la editorial difusión, destinado al nivel B2. Particularmente, estábamos en el tema 4 que se titula “Gente y aventura”. Entre los varios objetivos de la unidad se encontraban el de hablar de paisajes, refiriéndose a accidentes geográficos específicos y el de hablar de situaciones hipotéticas utilizando, para ello, el imperfecto de subjuntivo y el condicional.

En la primera parte de la unidad aproveché de compartir fotos de las regiones más bonitas y peculiares de Venezuela para reforzar el vocabulario: Los Llanos, que son una especie de sabana tropical compartida con Colombia; el parque nacional Canaima que reúne parte de las rocas más antiguas de la tierra, inspiración de la película animada de Pixar “Up” y hogar de la caída de agua más alta del mundo: el Salto Ángel; el archipiélago de Los Roques, en el Mar Caribe; entre otros.

Foto de Los Roques, archipiélago de Venezuela. Autora: Arianna Arteaga.

Por otro lado, entrábamos ya en diciembre y a mí se me despertaba, como cada año, un desaforado espíritu navideño. Escuchando aguinaldos (villancicos) y gaita zuliana (música navideña venezolana) me crucé con un aguinaldo típico de Venezuela que reza “si la Virgen fuera andina y San José de Los Llanos, el niño Jesús sería un niño venezolano”. Pensé que sería perfecta para la ocasión. Al analizar la letra entera del villancico, me di cuenta de que había una inmensa carga de contenido cultural relacionado con la vida llanera que, si no aclaraba, iba a dejar a los estudiantes “verdes”.

Así nació mi clase. La presentación de apoyo que usé es la que muestro más abajo. Está cargada de apoyo audiovisual. Lo que expliqué en ella fue, más o menos, lo siguiente:

La presentación, divida en tres partes, la inicio hablando de Los Llanos: cómo es la flora y la fauna de esa zona, la importancia de la ganadería y agricultura, y las prácticas socioculturales como las cabalgatas llaneras y los toros coleados. Seguidamente, enlazo con el joropo, música de la zona, el vestuario y el baile. Hay muestras de todo (fotos o videos) en la presentación. La muestra más auténtica es un video que grabó mi esposo en agosto de este año (2011) en el que íbamos en un vuelo Madrid-Caracas y, por casualidad, viajábamos con un coro del país, que regresaba de algún evento. El orfeón decidió, espontáneamente, cantar el joropo más conocido por e hincado en el corazón de los venezolanos: Alma Llanera. En esta tercera parte enlazo con la navidad, que es la festividad más importante y desenfrenada (irónicamente) de Venezuela. Allí hablo de los “Pesebres” (Nacimientos o Belenes) y cierro con el villancico que me topé en el camino. El que estaba cargado de toda la cultura llanera que inspiró la presentación.

Este tipo de actividades siempre me resultan muy agradables porque al hacerlas yo emano una pasión similar a la del amor entre Pedro y Tita (“Como agua para chocolate”) y mis estudiantes se terminan contagiando, haciéndome preguntas en el camino y satisfaciendo, a la vez que multiplicando, su curiosidad cultural.

Nota: los estudiantes tienen entre los 20 y 50 años de edad.

Breve Historia de Venezuela… en clase de ELE

Sabiendo qué útil es aprovechar nuestro propio contexto y experiencias y las de los estudiantes para involucrarlos más en el aprendizaje, quiero compartir con ustedes una experiencia personal de este tipo que, si aplica al contexto de alguno, pueden sentirse libres de usar en sus clases:

Hace más de un año me encontré una animación, en youtube, que resume la historia de Venezuela en 4 minutos. El video, que no tenía audio, me parecía buenísimo para aprovechar de repasar la narración de hechos históricos. Y eso es lo que hago. La secuenciación de actividades que propongo es la siguiente, y puede usarse para reforzar el uso de los pretéritos:

  • Proyecto el video diciéndoles a los estudiantes que intenten tomar nota de los hechos más importantes que observen, sin importar que no sepan cómo decirlo en español.
  • Al finalizar, pueden buscar en el diccionario las palabras que necesiten para poder poner en común lo que entendieron del video.
  • Después de que miran el video, proyecto una presentación con 12 diapositivas con imágenes del video, que lo resumen o bien les entrego las imágenes imprimidas en papel, y ellos las deben organizar cronológicamente.
  • A cada diapositiva la deben titular según el hecho histórico que representan. Esto lo hacen en grupos, recibiendo, cada grupo, una parte de las diapositivas, y no todas (esto variaría de acuerdo con el número de estudiantes en la clase). Les pongo un ejemplo con la primera, que es fácil de interpretar y la titulo: “Descubrimiento de América”. Más adelante, se pueden comentar los diferentes nombres que recibe este hecho histórico y los puntos de vista que les dan origen.
  • Después, deben investigar un poco sobre la historia de Venezuela para complementar esos hechos históricos. Por ejemplo: “en 1492, Colón llegó a América. En esa época, los habitantes del continente, eran indígenas. Llevaban una ropa muy diferente a la de los españoles y tenían también costumbres muy diferentes. Más adelante, en 1498, los españoles llegaron a Venezuela…”. La riqueza del lenguaje puede variar de acuerdo con el nivel en el que se use la actividad (yo la he usado con A2 y con B1).  Hasta aquí, habrá surgido la necesidad (o confusión) de usar el indefinido, el indicativo y, en algunos casos, el pluscuamperfecto (personalmente no entro en discusiones sobre el tema, sólo les dejo la libertad de usar estas formas para preguntar y aprender sobre la historia de mi país y en casos muy necesarios, voy corrigiendo).
  • Cuando han reconstruido toda la historia, van presentando, en pequeños grupos, cada una de las partes. Yo agrego lo que sea necesario, si es del interés del grupo. A algunos les llama la atención lo de las castas, a otros la presidencia actual, a otros la cantidad de presidentes que hemos tenido en tan poca historia. En fin, depende de cada grupo.
  • La actividad final, consiste en comparar los hechos más importantes de la historia de Venezuela, con los de su país (contraste cultural), en la que harán uso del pretérito perfecto (y/u otros). En el caso de mis estudiantes, la comparación se hace con la historia de Estonia. Pongo un ejemplo: “En Venezuela hubo un golpe de Estado en 1992 y en Estonia también han habido golpes de Estado”. Esta última tarea la hacen en dos grupos y luego se ponen en común todas las comparaciones, lo que resulta en una tertulia sobre la historia de ambos países, muy agradable (lo dice alguien que nunca ha sido fanática del tema :)).

Si deciden usar la actividad, estaré encantada de conocer los resultados alcanzados y leer críticas, propuestas de mejora, etcétera.